国鉄213系電車

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国鉄213系電車(こくてつにひゃくじゅうさんけいでんしゃ)とは、国鉄が死に際、岡山へ送り込んだ銀色の最終兵器である。民営化後にJR東海も造ったため、JR213系電車という別名も持つ。

なお、JR東日本が製造した車両にサロ213・212形という形式が存在するが、これらは213系の功績にあやかろうと便乗した車両であり、実際は211系の仲間。

概要[編集]

時に西暦1987年 (昭和62年) 、岡山にいた115系初期車を追い出すため、そして将来への布石のため、当時瀕死だった国鉄ピッコロ大魔王の卵のごとく産み落とした完全な新車である。

国鉄では1985年から3扉ステンレス近郊型電車211系を製造していたが、それに2扉鋼製近郊型電車117系をかけあわせて造られたのが213系であった。要するに車体デザインが211系で窓割りは117系ってこと。

ステンレス車体に青と水色のテープを巻く。この色は、瀬戸内海をイメージしたものといわれているが、実は民営化後に誕生するJR西日本JR四国との友愛を示すものである。

元ネタの211系と顔は似ているが、前面展望を良くするために、左側にある前面窓と貫通扉の窓が下に伸びた。これによって、よりべっぴんさんとなった。この顔は他社(特に東海)の車両にパクられている。

動力システムも211系と同じく、抵抗制御に毛が生えたのシステムを採用した。たが、211系と違うのは、モーター車が1両だけで完結する1M方式というのを採用している点である[1]。この1M方式は、元々211系を横須賀線に投入するつもりで開発していたものであったが、大人の事情で計画がおじゃんになってしまったので、「このまま放置プレイするのはもったいない」と言うことで再利用した。また、213系の基本編成は3両なので、モーター車を1両だけにして、製造コストをケチりたかった事情もある。当時の国鉄の常套手段である。

ちなみに同時期に四国のほうで、121系という銀色の電車が登場している。ぱっと見、新車のように見えるが、実は毛すら生えていない抵抗制御であり、台車とかは101系103系死体から頂いたという、張子の虎であった。しかも、近郊型のくせに通勤型と同じ車体幅という始末。だが、213系は完全な新車である。この期に及んで国鉄はまだ地方差別をしていた[2]

車内は転換クロスシートを装備している。国鉄天下の東日本の近郊型電車ですら、こんな豪華な座席は備えていない。また、国鉄車で旅客サービス用補助電源装置に、電動発電機(MG)ではなく、静止形変換装置(SIV)が採用されたのは、213系のみである。このことから、いかに国鉄がこの車両に力を入れていたかがわかるだろう。121系とは違うのだよ!121系とは!

国鉄からJRへ[編集]

1987年3月22日、UNO線快速列車として投入される。完全な新車である。そして同じ頃、四国にも廃材利用の121系が出現した。でも、10日も経たないうちにJRになってしまったので、鉄ヲタからの国鉄在籍時代の印象はほとんど無い。

岡山地区を引き継いだJR西日本によって、この快速列車は「悲惨備讃ライナー」と名付けられた。この備讃ライナー、当時として珍しく灰皿を設けず、全面禁煙にして拝火教信者を締め出すという、画期的なことをやってくれた列車であった。

同時に、先頭車1両だけを指定席にするようになった。この指定席とは、「510円(閑散期310円)を払ってくれれば確実に座れますよ^^」と言う意味であり、座席は自由車と同じであった。これに騙されてホイホイついていった人がどれだけいたことか…。

マリンライナー登場[編集]

1988年4月10日、瀬戸大橋がなんとか完成し、UNO線が瀬戸大橋線に進化する。これによって、本州と四国が常につながっちゃうよ~><状態になる。

JR西日本はこれを睨んで、西日本地区では久し振りの普通列車用グリーン車、クロ212形が製造し、これを従来の213系に連結。UNO線の備讃ライナーを廃止した替わりに、 瀬戸大橋線を走る快速「マリンライナー」を登場させた。

クロ212形は近郊型電車としては異例の、大きな側窓を持ち、流線型をしている。瀬戸大橋からの車内展望を計らったものだが、このせいでステンレスボディでは防御力が足りなくなったので、ただの鋼製になった。ステンレスの普通車と連結すると違和感ありまくりだが、まぁ特別車って一目で判っていいんじゃない?当たり前だが、このグリーン車も完全な新車である。

のちに西日本が、このグリーン車に近鉄王国の5200系のエッセンスを入れて編み出したのが221系だ。よく見ると顔が似てるでしょ?

あと、「スーパーサルーンゆめじ」という、クロ212形を流用した3両編成のジョイフルトレインも造った。でも、全て鋼製車体のために、1M方式では動けないデブになってしまった。しかたがないので、2両をMM'方式の211系にした。

こうして登場したマリンライナーは瀬戸内海を舞台に海物語を展開。「マリンちゃん」の愛称で、沿線住民および鉄ヲタから親しまれるようになる。

瀬戸大橋完成ブームとバブル景気で観光客がバンバン来たため、ゆめじさんもマリンちゃんに組み込まれて一緒に走ることが多かった。

鼻を高くした西日本の中の人は、バブリー真っ只中の1989年(昭和64年)まで213系を増備する。なお、この時に製造されたC12編成は、3両編成なのに、全ての車両が先頭車になっている意味不明な仕様となっている。

それと、マリンちゃんになってからも、ぼったくり指定席はやめなかったよ。

サンライナー運用[編集]

昼間はマリンちゃんとして働きつつも、夜は別の顔を持っていた。それが快速「サンライナー」運用である。岡山発三原行きサンライナーとして働き、三原から普通列車として福山まで戻ってそこでお泊りし、翌日には福山発岡山行きサンライナーで朝帰りさせるというもの。ボロい末期色117系より快適

ここで特記すべきは、この三原発福山行きの普通列車で、全ての座席が自由席になるということである。つまり、グリーン車がタダで乗れたのだ。これを知った鉄道に詳しい人が、この普通列車目当てに殺到したとかしないとか。

マリンライナー引退[編集]

マリンちゃんとして活躍し始めてから10数年が経った。いつしか車両は瀬戸内海の潮風に揉まれて、うすしお味に仕上がってきてしまった。特に鋼製グリーン車は、桃太郎痛車にされた精神的苦痛も合わせて、予想以上にオンボロになっていた。

瀬戸大橋線はマリンちゃんの活躍によって利便性が高くなったので、沿線に住宅が増えたために、沿線利用者が増加。毎日の通勤ラッシュを2扉で捌けなくなったり、遅延が発生するようになっていた。

そして、四国から2000系気動車8000系電車が高速で飛来するようになり、おじゃマンボウ扱いされるようになった。実を言うと、213系の起動加速度は3両基本編成(MT比1:2)で1.4km/h/sしかない。2両編成(MT比1:1)に組み直しても2.07km/h/sが限界だった。国鉄電車の中では、北海道在住の711系(1.1 km/h/s)に次ぐ遅さである。

こうして立場がなくなった213系は、マリンちゃん引退を決意し、2003年10月1日、223系5000番台(とJR四国5000系)を後継車に指定して、瀬戸大橋という舞台から降板する。これ以降、第二の人生を歩むことになった。

岡山のアイドルへ[編集]

マリンちゃん運用を追われたあとは、鋼製グリーン車が大量殺処分され、中間車の片側を先頭車化魔改造を行われた。その、先頭車化された車両の顔が、なんともあれであり、一部のから「ステンレス製食パン」などの敬称を拝命している。だが、オリジナルの顔に似せようと努力はしているので、それを放棄した食パンサンパチ君よりは100倍マシである。

活動範囲が山陽本線伯備線赤穂線、UNO線などの岡山県内のローカル線になってしまった。だが、転換クロスシートを装備した213系は概ね好評ではあり、岡山のアイドルとして君臨することになった。

2007年に、223系5000番台の1編成が踏切事故で負傷して戦線離脱。偶然にも他の編成も定期検査中で、予備車が無くなっちゃったので、その間のマリンちゃんの代走をJR西日本から頼まれ、1ヶ月だけちょちょっと走った。

2008年4月10日、「懐かしの213系マリンライナー」として、213系でのマリンちゃんが1本運転された。リバイバル運転で金を稼ごうと企んだJR西日本の策略であった。この時、グリーン車はすでに廃車されていたので、ゆめじさんのグリーン先頭車を借りて、6両編成で運転された。全席指定席であり、備讃ライナーからの伝統であるぼったくり指定席も復活した。

2010年、盟友ゆめじさんが引退。やはり鋼製の身体での寿命は早かったようだ。

2012年に入ってから、西日本のお家芸である体質改善工事が開始された。行先表示器がLEDとなり、内装が225系風味になった。現在は全車への施工が完了しており、あと2〜30年は岡山のアイドルの地位は安泰であろう。

2016年、1編成2両が真っ白な塗装を施されたジョイフルトレインに改造され、UNO線で活躍中。四国にくることも。

技術試験車U@tech結成[編集]

前述の先頭車化改造時にハブられたクロ212-1およびサハ213-1が、223系の一匹狼クモヤ223-9001とユニットを組み、技術試験車「U@tech」を結成。そのイロモノ臭溢れる編成にゲテモノ好きの鉄ヲタはどよめいた。

近年まともに動くこともなく吹田工場の片隅でホコリを被っていたが、2019年突然廃車になってしまった。技術試験車ということもあって車両そのものの存在がトップシークレットなので、現地で解体にはせず輪切りにした上でブルーシートで覆って搬出されて行った。

JR東海の213系[編集]

1989年(昭和64年)、JR東海が、JR西日本で保管されていた213系の設計図を盗み出して製造した車両。213系5000番台を名乗る。当然だが、完全な新車である。

東海の213系は西日本のオリジナルとは違い、2両を基本編成としている。他にもクーラーとか色々違うけど、特に目立つのが、車体端がロングシートにされてトイレが付かなくなったので、旅客サービスがダウンした点である。さらに帯がカボチャカラーのため、正面から見ると211系と区別が付かなくてややこしい。

関西本線にはびこっていたカボチャの急行電車を山奥に追いやるために投下される。

関西本線のみならず、御殿場線にも投入予定だったが、乗り入れ先のJR東日本から「転換クロスシート車なんぞがあると、うちの普通列車のグリーン車に客が来なくなって商売上がったりだろ!ロングシート車にしろや!!」と圧力をかけてきたため、しかたがなく211系の車体を載せた211系6000番台が投下されている。

1999年に関西本線がワンマン化されるに伴い、大垣車両区から神領車両区へ避難。新天地でお仕事を開始するも、ラッシュ時とかよっぽど車両不足である以外は非番で、昼間はほとんど名古屋駅で寝てるニートレインに成り果てる。こんな状況になってしまったのは、トイレが無いこと、2扉だと客を捌けないこと、トイレが無いことと、ワンマン改造すると座席が減っちゃうから、それとトイレが無かったからである。

こんな望みの無い日々を送っていた東海の213系だったが、2011年に転機が訪れた。突然、近畿車輌の工場へ連れて行かれ、トイレと半自動ドアが設置された姿に変身する。年内に大垣車両区へ再転出し、飯田線でお仕事をもらえるようになった。

そして、2012年3月17日、飯田線のアイドルだった119系を引退に追い込むことに成功。「普通の鉄屑に戻ります!」の119系の言葉をよそに、213系は飯田線のアイドルとして君臨することになった。今後の末永い活躍が、一部の大きなお友達から期待されている。

そっくりな電車[編集]

日本各地には213系をリスペクトした車両がそこそこいる。

  • 311系 - JR東海の元新快速用3ドア車。サイドビューは211系と213系をミックスした感じで、213系の顔を曲面ガラスにしただけ。あんまりおもしろくない。
  • 719系 - JR東日本にいる車両。顔をパクる。
  • 6000系 - JR四国が生み出した。90年代半ばに登場したのに、身体は311系で顔が213系と言う時代錯誤的な車両。
  • 伊豆箱根7000系 - サイドビューは先頭車が311系で中間車が213系みたいになっている。中間車を快速列車の指定席として使うためと、JR東海への乗り入れ構想があったため、こんなカオスなことにされた。しかし、東海から「こんなヘンテコな車両乗り入れさせられねぇよ」と拒否され、さらに指定席はほとんど利用者がおらず、ラッシュ時に客からウザれた。挙句、快速も廃止されて指定席も無くなる。あわれ。

脚注[編集]

  1. ^ 211系はモーター車2両で1ユニットを組む。長編成には向いているが、短編成化するにはあんまり融通がきかない子である。
  2. ^ 同様のことは前年に登場したキハ183系500番台(北海道、完全な新車)とキハ185系(四国、廃材利用)でもやらかしている。四国には越えられない壁があるらしい。

関連項目[編集]

  • 国鉄117系電車 - サイドビューをリスペクト。
  • 国鉄211系電車 - よく似た顔のお姉さま。東海の6000番台は車体が違うだけで、下回りは213系と同じ。
  • JR西日本221系電車 - クロ212形をいじくってできた近郊型電車。下回りも211系共々、使い回されている。


東西線で押しくらまんじゅう.jpg この「国鉄213系電車」は、延伸の案が出ています。延伸して下さる協力者を求めています。 (Portal:スタブ)